Distribución de zonas Sísmicas

Muchos de los centros activos de los terremotos actuales se localizan a lo largo de dos fajas o cinturones (ver fig.), situadas en la superficie terrestre:

Ø El cinturón Circum-Pacífico .- Esta faja se extiende a lo largo de Chile, Perú, América Central, una pequeña parte de la zona Caribe-Antillas, México, California, Sund Pudget, Vancouver y Reina Carlota, Islas Aleutianas, Kamchatka, Japón, Filipinas, Indonesia, Nueva Zelanda y otras.

Ø La zona Atlántico-Alpino-Mediterránea.- Esta zona incluye África del Norte, España, Italia, Grecia Turquía, Irán, Norte de la India y Birmania.

Estas fajas son paralelas principalmente a cadenas montañosas más jóvenes donde una intensa falla esta asociada con rocas arrugadas; a lo largo de las fajas sísmicas están situados numerosos volcanes. Se ha estimado que un 75 % de toda la actividad sísmica ocurre en la faja circuí-pacifica y un 22 % es del área Alpina.

También ocurren numerosos choques mas pequeños en las zonas de las fallas marinas asociadas con los lomos oceánicos, como sucede con el lomo Meso-Atlantico y otros, en las zonas falladas de los continentes. El hecho es que estas zonas coincidan con las de mayor actividad volcánica sugiere que ambos fenómenos pueden tener una causa común.

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Fig. Cinturones sísmicos en el mundo

Terremotos del mundo

Existen cantidad de terremotos durante un año en el mundo:

Los registros históricos de terremotos anteriores a mediados del siglo XVIII son casi inexistentes o poco fidedignos. Entre los sismos antiguos para los que existen registros fiables está el que se produjo en Grecia en el 425 a.C., que convirtió a Eubea en una isla; el que destruyó la ciudad de Éfeso en Asia Menor en el 17 d.C.; el que arrasó Pompeya en el 63 d.C., y los que destruyeron parte de Roma en el 476 y Constantinopla (ahora Estambul) en el 557 y en el 936. En la edad media se produjeron fuertes terremotos en Inglaterra en 1318, en Nápoles en 1456 y en Lisboa en 1531.

Terremoto en la ciudad de México El terremoto que asoló la ciudad de México en 1985 provocó la muerte de miles de personas, además de causar cuantiosos daños materiales. La geografía no hizo sino aumentar el grado de destrucción, ya que la capital mexicana se asienta sobre un terreno colmatado por sedimentos esponjosos que cubren un antiguo lago. Cuando se produjo el movimiento sísmico, el limo comprimido en el lecho del lago vibró como un resorte gigante bajo la ciudad azteca, sobredimensionando el temblor.

El sismo de 1556 que mató a 800.000 personas en Shaanxi (Shensi), provincia de China, fue uno de los mayores desastres naturales de la historia. En 1693 un terremoto en Sicilia se llevó unas 60.000 vidas; al principio del siglo XVIII, la ciudad japonesa de Edo (en el emplazamiento del Tokio moderno) fue destruida y murieron unas 200.000 personas. En 1755 Lisboa fue devastada por un terremoto y alrededor de 60.000 personas murieron —este desastre aparece en Cándido, novela del escritor francés Voltaire—. La sacudida fue tan fuerte que se sintió hasta en las regiones interiores de Inglaterra. Quito, la capital de Ecuador, sufrió un terremoto en 1797 en el que murieron más de 40.000 personas. Uno de los terremotos más famosos fue el del área de San Francisco de 1906 que causó extensos daños y se cobró aproximadamente 700 vidas.

En Latinoamérica, el mes de agosto de ese mismo año en Valparaíso, Chile, un sismo acabó con la vida de unas 20.000 personas; en enero de 1939 en la ciudad de Chillán, también en Chile, murieron 28.000 personas. En 1970, en el norte de Perú murieron unas 66.000 personas. El sismo de Managua, Nicaragua, el 23 de diciembre de 1972 destruyó por completo la ciudad y murieron más de 5.000 personas. El 19 de septiembre de 1985, un terremoto en la ciudad de México provocó la muerte de miles de personas.

En 1988 un fuerte terremoto sacudió el norte de Armenia ocasionando la muerte de unas 25.000 personas. El sismo de magnitud 7,2 en la escala de Richter ocurrido el 17 de enero de 1995 en el área de Hanshin-Awaji en Japón, tuvo un efecto destructivo sobre la ciudad de Kōbe donde unos 100.000 edificios fueron destruidos y perecieron más de 6.000 personas.

El noreste de Turquía fue sacudido en 1999 por un terremoto, de magnitud 7,4 en la escala de Richter, que provocó la muerte de decenas de miles de personas. El 26 de enero de 2001 un terremoto (de 7,9 grados en la escala de Richter) asoló el estado de Gujarāt en la India.

A finales de 2003, el sureste de Irán sufrió un fuerte terremoto, de magnitud 6,6 en la escala de Richter, que provocó la muerte de al menos 30.000 personas y destruyó gran parte de la histórica ciudad de Bam.

En la tabla podemos apreciar la cantidad de terremotos por año dependiendo de su caracteristica de destrucción.

Tabla. Cantidad de terremotos por año, dependiendo de su característica de destrucción

Característicos

Magnitud (RICHTER)

Cantidad por año

Destrucción casi total

>8,0

0,1-0,2

Grandes destrucciones

>7,4

4

Destrucciones serias

7,0-7,3

15

Destrucciones de algunos edificios

6,2-6,9

100

Destrucciones leves en los edificios

5,5-6,1

500

Sentido generalmente por todos

4,9-5,4

1400

Sentido por varias personas

4,3-4,8

4800

Sentido por algunas personas

3,5-4,2

30.000

Registrable solamente por instrumentos

2,0-3,4

800.000

Podemos hacer un resumen histórico de los terremotos más grandes en el mundo, hasta ahora registrados, en la tabla.

Tabla Principales terremotos en el mundo, clasificados según la magnitud y el numero de victimas.

Año

Magnitud

Lugar

Víctimas

1960

9.5

Sur de Chile

5.700

1964

9.4

Alaska

131

1933

8.9

Sanriku, Japón

2.990

1906

8.9

Colombia

1.000

1950

8.7

India/Assam/Tibet

1.530

1897

8.7

Assam, India

1.500

1906

8.6

Santiago/Valparaiso, Chile

20.000

1905

8.6

Kangra, India

19.000

1950

8.6

Assam, India

1.526

1899

8.6

Yakutat Bay, Alaska

- - - - - - - - -

1920

8.5

Kansu, China

180.000

1934

8.4

India/Nepal

10.700

1946

8.4

Tonankai, Japón

1.330

1927

8.3

Xining, China

200.000

1939

8.3

Chillan, Chile

28.000

1976

8.2

Tangshan, China

240.000

1923

8.2

Kwanto,Yokohama, Japón

143.000

1907

8.1

Asia cnetral

12.000

1939

8.0

Ezrican, Turquía

23.000

Distribución de zonas Sísmicas Rating: 4.5 Diposkan Oleh: Ing. Civil

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