Componentes principales de los puentes colgantes.

Un puente colgante puro en su estructuración no presenta tirantas de cable suplementarias y en el cual los cables principa­les están anclados en forma externa a anclajes en el suelo. En la figura se ilustran las principa­les componentes de un puente colgante. La mayor parte de los puentes colgantes son rigidizados, es decir, como se muestra en la figura, en éstos se utilizan vigas o armaduras horizontales de rigidización. Su función es igualar las deflexiones debidas a las cargas vivas concentradas y distri­buirlas a uno o más cables principales. Cuanto más rígidas sean estas vigas o armaduras, relativas a la rigidez de los cables, mejor se cumplen estas funciones (los cables derivan su rigidez no sólo de las dimensiones de su sección transversal sino también de su forma entre apoyos, la cual depende tanto de la tensión del cable como de su carga).

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Figura Componentes principales de un puente colgante.

Para luces colgantes muy largas y pesadas, las deflexiones por carga viva pueden ser suficiente­mente pequeñas para que las armaduras de rigidez no sean necesarias. Cuando se omiten tales miembros, la estructura es un puente colgante no rigidizado. Así, si la relación de carga viva a carga muerta fuera de 1:4, la deflexión en el centro de la luz sería del orden de 1/100 de la flecha, o 1/1,000 de la luz, y el uso de armaduras de rigidización por lo general seria innecesario (para el puente George Washington tal como fue construido al comienzo, la relación carga viva a carga muerta era aproximadamente 1:6. Por tanto, no necesitó una armadura de rigidización).

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Fotografía Puente George Washington